Génétique : l’espérance de vie multipliée par 5 !

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C’est un  véritable exploit réalisé par les équipes du Buck Institute for Research on Aging (Californie) qui ont réussi, au delà de leurs espérances, à quintupler la durée de vie de vers « Caenorhabditis elegans » par double mutation génétique.
Les résultats détaillés sont publiés fin 2013 dans la revue ‘Cell Reports’. En résumé, une première modification du mécanisme de sécrétion d’insuline permet de doubler la durée de vie des vers. Une 2ème modification génétique faite sur une enzyme « TOR » (Target of rapamicyn – la rapamicyne étant déjà connue pour ses nombreuses vertus anti-cancéreuse, amélioration mémoire, …) allonge ‘habituellement’ de 30% la durée de vie de nos fameux vers d’1 mm d’épaisseur.
Mais voilà, en combinant les 2 mutations, les scientifiques ont constaté la démultiplication positive des effets ayant pour conséquence une durée de vie passant d’environ vingt jours à près de cent, soit l’équivalent d’une durée de vie de 400 à 500 ans pour un être humain !
Le Dr Kapahi, co-auteur de l’étude, pense déjà passer à l’expérimentation sur des souris afin de vérifier si les effets sont identiques sur les mammifères.

Rien n’est dit sur les effets sociétaux (mais qui va payer nos retraites ?), environnementaux (mais comment nourrir tous ces humains ?), … d’un tel allongement de la durée de vie.

Anecdotes sur les « Caenorhabditis elegans » :
– Ils ont été les premiers êtres vivants multi-cellulaires à avoir leur génome complètement séquencé.
– Ils avaient été les seuls êtres vivants à avoir survécu au crash de la navette Columbia en 2003. Aucune autre espèce, parmi les nombreuses espèces embarquées pour expérimentation, n’avait survécu.

Sources : Techniques Ingénieur, L.A. Times, Cell Reports – Crédit photo : Wikipedia

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